移民美國真相:每一份自由,都有價碼

來源:微信公眾號“摩登中產” 作者:林鴿 時間:2019-08-07
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哈佛大學一項研究表明,美國78%的個人破產,因為付不起醫療賬單。付不起醫療費的人,信用將嚴重受損,生活舉步維艱。還有令移民傾心的教育福利。如全美所有公立學校從小學到高中一律不收學雜費,也相對沒有學區房困擾,國家化的教育理念更遠勝許多中國學校。然而,美國公立學校教育質量并不均衡,學生生源復雜,校園霸凌事件同樣存在。私立學校的學費一年數萬美元,和國內的國際學校收費水平相當。移民的中國人,往往忽略一個事實,在美國,所有能享受到的福利,都與高稅收掛鉤。

移民真相:每一份自由,都有價碼

每一份自由,其實都標好了價碼。

白麗移民美國的第一夜,震撼于漫天星斗。

不同于北京那渾濁陰郁的夜空,加州星空上,每一顆星星如珠寶點綴。

鄰居告訴她哪顆是木星哪顆是火星,并描述流星雨出現時的壯觀。

生活如她所料般展開。社區內的別墅總價大約300多萬人民幣,產權永久,道路兩邊到處是參天大樹,開車半小時就有透明的湖泊。

社區里的美國人到了周末,不是劃船沖浪就是遠足露營。

一家人開越野車就出發了,車頂綁著皮劃艇,車尾塞著自行車,車窗中貓狗興奮探頭。

加州終年陽光明媚,極少雨水,擁有數百公里無敵海景的海岸線,洛基山脈曲折蜿蜒,處處是免費的大公園。

然而,白麗很快感受到美好生活背后的高額代價。

美國房產稅為1%-3%,各地征收標準不同。征稅頻率也不一樣,如費城每年一次,加州每年兩次,新澤西州則每年四次。

一棟價值100萬美元的房屋,西雅圖每年需繳納1萬美元,曼哈頓區則需3萬美元。

相當于每33.3年,就把房子重新買一遍。

在曼哈頓,90%的居民一輩子租房,因為3%的房產稅讓人難以承受。

對于移民而言,購房之前,還需支付律師費、勘察費、房屋檢測費、房屋估計費、登記費、預繳所得稅等。

如果想將房產出租,還需繳納管理費和租金個人所得稅,出售房產還得支付資本利得稅、交易稅及其他費用。

倘若后代想繼承房產,超過6萬美元價值部分要繳納35%-40%的遺產稅,隔代繼承還要再加50%的稅。

一旦停止繳稅,房子產權就歸政府所有,政府有權將房產置留或拍賣,之前已交的房產稅一分也不會退。

任何美好,都需要燃燒積蓄支撐。

白麗的朋友,一位中國移民的女白領,住在舊金山灣區。

她一周需給自家草坪澆三次水,每次25分鐘,天氣熱時隔天一次,一個月下來水費100多美元。

施肥和殺蟲雇傭人工,一年6次,每次150美元左右。

每年僅草坪維護,費用已經過萬人民幣。

高昂人工之下,她選擇自己動手,經常一下午都花費在割草上。即使如此小心翼翼,少澆一次水、少施一次肥,草坪很快就會枯萎。

如果放任草坪不理,很快就會收到政府封警告信,庭院草高于10英寸都屬違規行為,會被鄰居投訴。

移民前,在自家草坪上看書喝茶是夢想,如今,她寧愿將草坪換成水泥地。

白麗來美國前,朋友就已叮囑,盡量少生病,盡早買醫療保險。

一方面,美國醫保盡顯人道光輝,任何65歲以上的老人、殘疾人及收入低下者都能以很少的花費就醫。

然而另一方面,美國醫療昂貴世界聞名,均次住院費已超過18000美元。

一位中國移民在夏威夷釣魚時劃破手,去一家公立醫院急癥室等了兩個小時,傷口縫了一針,打了破傷風,最后醫院收費2500多美元。

半年后,醫院又寄來600多美元賬單,說急診室醫生不屬于醫院員工。

哈佛大學一項研究表明,美國78%的個人破產,因為付不起醫療賬單。付不起醫療費的人,信用將嚴重受損,生活舉步維艱。

還有令移民傾心的教育福利。如全美所有公立學校從小學到高中一律不收學雜費,也相對沒有學區房困擾,國家化的教育理念更遠勝許多中國學校。

然而,美國公立學校教育質量并不均衡,學生生源復雜,校園霸凌事件同樣存在。私立學校的學費一年數萬美元,和國內的國際學校收費水平相當。

移民的中國人,往往忽略一個事實,在美國,所有能享受到的福利,都與高稅收掛鉤。

房屋有房產稅,工作有收入稅,送禮有贈與稅,遺產有遺產稅……

曾有兩位稅務律師相戀多年,卻一直同居不結婚,因為婚后兩人每年要多交5萬美元的稅。

唯有死亡和納稅無可避免,國父富蘭克林說的。

移民到美國的中國中產,感受最深的就是自由。

自由讓每個人舒展。你的隱私和生活方式,無人干涉。

中國移民們開始迷戀上打獵和荒野探險,其實背后,何嘗不是無法融入美國圈子的無奈。

一對移民美國的中國夫妻還記得他們初到美國的情景。

移民手續通道,一男一女移民局官員閑聊著,丈夫按指印時,男官員扳起他的下巴,讓他臉朝天。

妻子斜眼看見男官員對女官員聳眉,才知道被戲弄了。

那一刻她深知,即使擁有了美國綠卡,也不過是長期居住在美國的外國人。

而在華爾街工作的移民,遭遇各種瓶頸并不新鮮。調查顯示,亞裔人群中,約四分之一受訪者,認為自己在職場上無法更進一步。

美國企管中,不同種族位置如同金字塔,亞裔大多處于底層,少數處于中間管理層,更少數進入領導層。

他們稱之為竹子天花板。相對看不見的透明天花板,“竹子天花板”看得見但很難逾越。

比職場受阻更可怕的是孤獨。

有人感嘆,在國內建立了十多年的人脈和事業,中年移民美國后,一切連根拔起。

美劇里的美國,只是一個孤獨的幻象。

美國不是拉斯維加斯,處處不夜城。大部分美國城市,沒那么多餐館,沒那么大的中國城,沒那么多的shopping mall,沒那么多繁華的夜晚。

你要學會一個人做飯,一個人吃飯,一個人自娛自樂,朋友不是隨叫隨到,因為每個人都忙著自己的事情。

【“照片是會騙人的,只展示生活中最美好部分。而真實的生活,大部分的時間我都是悶在家里,你會發現,國內的生活要遠遠熱鬧有趣的多。”】

有人漏夜下西洋,有人風雪歸故鄉,我們所求的,其實不過是最自在的生活。

【本文原載微信公眾號“摩登中產”】

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